terug

Van niets naar iets: Vekoma maakt beleving tastbaar

Jaarlijks bezoeken miljoenen mensen een van de vele pretparken over de hele wereld. Een plek waar volwassenen zich even jong wanen en kinderen hun grenzen verleggen. Voor een onvergetelijke dag met het hele gezin of om de zintuigen te prikkelen met G-krachten. Wat de ultieme ride ook is, de kans is groot dat deze gemaakt is in Nederland. Om precies te zijn bij Vekoma in het Limburgse Vlodrop. En sinds 2017 levert ook ICT Group hier een bijdrage aan.

Via via zijn Vekoma en ICT Group met elkaar in contact gekomen, nu bijna drie jaar geleden. Niet lang na het eerste gesprek tussen Marco Cremers (Unit Manager System Engineering, Vekoma) en Wijnand van Asseldonk (Business Unit Manager Industrie, ICT Nederland) gingen twee engineers van ICT voor Vekoma aan de slag. De start van een groeiende samenwerking. “Het aandeel software in een attractie wordt steeds groter”, vertelt Marco. “Waar vroeger vooral gebruik werd gemaakt van de zwaartekracht, bestaat een ride nu uit een enorme hoeveelheid software. Ter illustratie: zes jaar geleden werkten aan een groot project twee software engineers, nu zijn dat er elf.”

Het creëren van spannende ervaringen

ICT voelt goed aan wat Vekoma van haar software engineers verwacht. Wijnand: “Het is aan mij om de juiste mensen voor te dragen maar daarna is het aan de mensen zelf. Zij moeten het doen.” En dat doen ze goed, getuige de elf ICT’ers die momenteel aan de soms ultrageheime projecten werken. Vekoma is op zoek naar een specifiek soort engineer. “En daarmee bedoel ik niet dat je per se een thrillseeker moet zijn, hoor”, voegt Marco lachend toe. “Al helpt het wel als je enige affiniteit hebt met achtbanen.” Marco vervolgt: “Bij het maken van een attractie hebben we functionele denkers nodig; engineers die ervan uitgaan dat alles kan, en zo niet dan maken ze het mogelijk. Maar daarnaast zijn de engineers die precies andersom redeneren ook onmisbaar: niets mag behalve als het veilig is. Waar de een zorgt dat het onmogelijke mogelijk wordt, zorgt de ander dat het veilig gebeurt. Twee tegenpolen die niet alleen met elkáár moeten kunnen communiceren, maar ook met de rest van het team. De persoonlijke klik moet er zijn, het maken van een attractie is echt teamwork.” Volgens Wijnand is dat een kracht van Marco. “Marco behandelt iedereen in het team gelijk, of je nu bij Vekoma werkt of via ICT komt. Hij weet er echt een team van te maken.”

“Een attractie is een samenspel tussen mechanica en besturing. Je hebt enerzijds de rails en de wagentjes en anderzijds de software om dit met elkaar te laten werken.”

Zonder software geen loopings

De software is niet zichtbaar maar zonder software rijdt een attractie niet. “Een attractie is een samenspel tussen mechanica en besturing. Je hebt enerzijds de rails en de wagentjes – tonnen aan staal – en anderzijds de software om dit met elkaar te laten werken. Sluiten van de poortjes en de veiligheidsbeugel, starten en remmen, zorgen voor de juiste balans in de wagentjes – in een enkele baan kunnen wel 5.000 sensoren zitten.” Veiligheid is een zeer belangrijk aspect bij het maken van een ride, en ook daar is veel technologie voor nodig. “Je hebt twee systemen in een baan. Eentje regelt de aansturing en zorgt dat alles beweegt en doet wat het moet doen. Het tweede systeem houdt in de gaten of alles doet wat het mag doen. Dit veiligheidssysteem is de baas, en bepaalt wat er gebeurt. Een attractie is niets meer of minder dan een machine. Maar waar je bij een normale machine er alles aan doet om de mens eruit te houden, stoppen wij er juist mensen in. Een pakje boter dat van de band afvalt, gooi je weg. Als je met mensen te maken hebt, mag er gewoon niets misgaan.”

Van gevoel naar machine

Wereldwijd is er maar een handjevol bouwers van attracties. Vekoma heeft zich toegelegd op de uitdagende projecten. Marco: “Letterlijk van niets iets maken, dat is onze kracht. Het idee staat op een kladje of is in één zin samen te vatten. Een beleving, een gevoel. Dan gaan wij op zoek hoe we dat kunnen maken. Daarbij is het altijd zoeken naar de balans tussen wat technisch mogelijk is en wat het juiste gevoel geeft. Vaak moeten we het zelf verzinnen, het bestaat gewoon nog niet.” Iedereen, ook de engineers van ICT, wordt vanaf de start bij het project betrokken. Samen denken ze na en werken ze toe naar een oplossing die nu nog niet bestaat. “Elke beslissing die je nu neemt, heeft consequenties voor over een of twee jaar. Dat moet je als software engineer kunnen overzien.” Wijnand vult aan dat beide partijen elkaar verrijken. “ICT werkt ook in andere branches, wat kun je daaruit leren? Hoe is dat te vertalen naar een oplossing waar Vekoma wat aan heeft? Anderzijds leren wij ook veel van wat we bij Vekoma doen. Ja, deze samenwerking voelt echt als een win-win situatie.”

Contact voor deze case

Wijnand van Asseldonk

Business Unit Manager

t +31634376745

e wijnand.van.asseldonk@ict.nl

AVG toestemmingen

De ICT Group website gebruikt cookies voor diverse functionaliteiten in de website: Functionele cookies, website statistieken, gepersonaliseerde advertenties en social media. Advertentie en social media cookies verzamelen informatie over individuele gebruikers. Dit laat derden gepersonaliseerde adverties tonen en stelt je in staat om content van deze site te delen naar social media platforms.

Bij gebruik van deze site geef je ons toestemming om deze cookies te plaatsen. De Cookie Instellingen voor de ICT Group website kunnen ten alle tijden aangepast of ingetrokken worden. Je kunt de Cookie Instellingen bereiken middels de Cookie Instellingen knop of via de link onderaan iedere pagina in deze site.

Lees onze privacy policy hier | Deze melding sluiten
Cookie Instellingen