John’s Challenge: beter resultaat door goede samenwerking

Dankzij de Spaarndammertunnel is Houthavens een bijzondere, autoluwe plek geworden om te wonen aan het Amsterdamse IJ. De 800 meter lange tunnel, waarvan 470 meter overdekt, brengt tachtig procent van de dagelijkse 22.000 voertuigbewegingen ondergronds, biedt ruimte voor groen, fiets- en wandelpaden en openbaar vervoer bovengronds en verbindt de nieuwe woonwijk met de stad. De verbinding van de tunneltechnische installaties kwam tot stand dankzij een nogal onverwachte maar succesvolle samenwerking.

Samen verder

Gemeente Amsterdam gunde de complete opdracht voor de bouw van de Spaarndammertunnel aan Max Bögl. De aannemer besteedde op zijn beurt de technische installatie uit aan OSMO, een ervaren Duitse installateur. “Waar beide partijen nooit bij stil hebben gestaan, is dat de wettelijke eisen rondom het ontwerp- en testproces in Nederland anders zijn dan in Duitsland. Dus toen ze er, nog ver vóór de start van de werkzaamheden, achter kwamen dat ze op dit vlak kennis tekort schoten, hebben ze ons benaderd voor advies”, verklaart projectmanager John Voeten de rol van ICT Group in het project.

Meerwaarde

Al snel bleek de expertise van ICT Group ook van meerwaarde op gebied van ontwerpen en programmeren. Voeten: “Je overlegt en helpt elkaar, juist ook als het even niet van een leien dakje gaat. Zo zijn we elkaar gaan versterken, op meerdere vlakken.” Steeds vaker zochten ze de grenzen op van wat mogelijk was, binnen de gestelde kaders en altijd in overleg. “Continu gebruik maken van elkaars expertise. Uiteindelijk heeft dat geleid tot optimale oplossingen. Zoals de mogelijkheid om te voorspellen wanneer een installatie of systeem uitvalt of onderhoud behoeft.” Wat ook zeer werd gewaardeerd, is dat ICT goed heeft gekeken naar welke tests wel en welke niet kritisch zijn. “Met onze ervaring konden we dat goed inschatten. Zo hebben we het totaal aantal tests, aantoonbaar en zonder af te wijken van de eisen die vanuit de Amsterdamse tunnelstandaard aan het project worden gesteld, aanzienlijk verminderd.”

“Als het aan mij ligt, werken we vaker samen. En ook dáár sta ik niet alleen in.”

Meteen aanpakken

Bij het testen heeft ICT gebruik gemaakt van het V-model. “Dit model gaat ervan uit dat je pas naar de volgende fase gaat als de vorige fase is getest en goedgekeurd. Systematisch besteed je aandacht aan ontwikkeling en verificatie. Zaken die niet kloppen, komen vroegtijdig aan het licht en kunnen meteen worden aangepakt.” Een beproefde methode, volgens Voeten. Het meedenken, adviseren en initiëren van optimalisaties, zowel in de ontwerp- als de testfase, heeft het proces versneld en eenvoudiger gemaakt. Daarmee is tijd en geld gewonnen.

In gesprek blijven

De Spaarndammertunnel is in het voorjaar van 2018 in gebruik genomen. En het resultaat mag er zijn, volgens Voeten. “En daar sta ik niet alleen in, hoor! Dit project is een voorbeeld van wat je met goede samenwerking kunt bereiken. Als je maar met elkaar in gesprek blijft en samen optrekt, is het mogelijk een project als de Spaarndammertunnel op een hoger plan te tillen.”

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

Victor’s Challenge: projecten managen waarbij zaken in beweging worden gebracht

De Amsterdamse Noord/Zuidlijn, een 9,7 kilometer lange, grotendeels ondergrondse metroverbinding die de reistijd van Noord naar Zuid halveert. Een prestigieus en ambitieus bouwproject waarbij is geboord en gebouwd onder de drukke stad, waar wordt gewoond en gewerkt. Een veelbesproken project dat ook buiten de stadsgrenzen de nodige publiciteit kreeg.

Samenwerken

De Noord/Zuidlijn is een project van de gemeente Amsterdam. Voor de tunneltechnische installatie heeft de gemeente Siemens in de arm genomen, een gerenommeerde partij op het gebied van systeemintegratie en -optimalisatie en met de nodige expertise en ervaring op gebied van infrastructurele projecten. “Bij een groot project zoals dit heb je soms extra mankracht en kennis nodig. Daarom heeft Siemens ICT Group benaderd, voor hulp en advies bij het verbinden van de stationssystemen en de centrale besturingssystemen aan het huidige netwerk. Zo ben ik bij het project betrokken geraakt”, vertelt Victor Sikkel, technisch projectmanager bij ICT Group.

In beweging brengen

Bij de Noord/Zuidlijn brengt Victor letterlijk zaken in beweging. “Het stationssysteem bestaat uit het cameratoezichtsysteem, de dynamische reizigersinformatie en de omroepsystemen. Deze systemen moesten gekoppeld worden aan het metrovolgsysteem. Daarvoor hebben we nauw samengewerkt met de leverancier van de hardware. Samen hebben we een lay-out gebouwd op een industriële mini pc met Windows Embedded. Daarbovenop is een .net-applicatie gebouwd met een webbased gebruikersinterface.” Ook voor het camerasysteem en het Dynamisch Reisinformatie Systeem (DRIS) is gebruik gemaakt van .net waarmee een bedieningsinterface is gemaakt. De centrale besturingssystemen bestaan onder andere uit de roltrappen, de liften, inbraakalarmen op de ticketautomaten en de brandmelding.

“Het liefst ben ik vanaf het begin van het project betrokken en verlaat ik het project pas als alles wat op de tekentafel is bedacht, daadwerkelijk in beweging is gebracht.”

Slimme technologie

Op 22 juli 2018 is de Noord/Zuidlijn officieel in gebruik genomen, een moment waar bewoners, forenzen en lokale ondernemers naar uit hebben gekeken. Bij zowel de bouw als het testen heeft de veiligheid te allen tijde voorop gestaan. Victor: “Ook is er meer veiligheid gerealiseerd door hekdetectiefunctionaliteit. Hiermee worden indringers sneller gedetecteerd en dus ook aangepakt. Daarnaast levert de gebruikte slimme technologie een besparing op van tijd én mankracht. Voorheen werd er bij afsluiting fysiek op een locatie gekeken of iedereen weg was, maar door deze slimme technologie is dit nu overbodig.”

Vrijheid

Het mooiste aan het project Noord/Zuidlijn vindt Victor de vrijheid die hij van de opdrachtgever heeft gekregen om tot betere oplossingen te komen. Tussen het moment van aanvraag en de daadwerkelijke start van het project hebben er veel technologische ontwikkelingen plaatsgevonden die we hebben kunnen toepassen. “Het project Noord/ Zuidlijn is voltooid, de metro rijdt. Ook ik zet mezelf weer in beweging en ga starten aan een nieuwe opdracht. Daar kijk ik naar uit, binnen ICT Group werken we aan vele mooie projecten, nu en in de toekomst. Eigen initiatief en ondernemerschap worden gestimuleerd, dat maakt elk project een uitdaging om aan te werken.”

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

Johan’s Challenge: Oplossingen bedenken die échte innovatie versnellen

De volledig elektrische raceauto van het studententeam InMotion van de TU Eindhoven zette in 2017 de snelste rondetijd neer op Circuit Zandvoort. Dit succes is mede te danken aan een geïntegreerde architectuur voor de Electronic Control Units, die mogelijk is gemaakt met behulp van Motar. Deze software is mede door Johan van Uden ontwikkeld om een in MATLAB/Simulink ontwikkeld model automatisch om te zetten in code. Motar wordt nu ook voor vele andere ontwerpuitdagingen gebruikt.

Automatisch code genereren

Johan was in zijn studententijd één van de oprichters van het raceteam van de TU/e. Toen hij als softwareontwikkelaar in dienst trad bij ICT Group kreeg hij de kans om Motar te ontwikkelen: software die automatisch en foutloos vanuit een control model de bijbehorende code kan genereren. Motar helpt daarmee bij het ingewikkeldste onderdeel van een innovatietraject: het omzetten van een prototype naar een kanten- klaar product, in het geval van embedded software van een Proof of Concept naar ‘production class’ software.

Innovatie versnellen

Johan: “In vakgebieden als mechatronica en robotica vinden vrijwel dagelijks innovaties plaats. Het ontwikkelen van een prototype is de eerste stap. Als dat prototype een succes is, dan wordt voor de volgende stap vaak helemaal opnieuw begonnen het met ontwikkelen van software, een tijdrovend proces dat specifieke expertise vraagt. Dit is wat Motar vereenvoudigt. Met Motar kun je vanuit je grafische model – dus vanuit de gedragsbeschrijving van de applicatie – software naar productie brengen, zonder zelf code te schrijven. Dit reduceert de time-tomarket en verlaagt de ontwikkelkosten.”

“Innoveren is samenwerken. ICT Group begrijpt dat en faciliteert die samenwerking op alle niveaus: intern, met klanten, met hogescholen en universiteiten. Dat maakt mijn werk ontzettend uitdagend.”

Klantspecifieke uitdagingen oplossen

Johan heeft vol overgave aan deze software gewerkt. “Er zijn meerdere code generatie platformen, maar deze genereren alleen applicatie software. De onderliggende laag embedded software moet dan altijd nog handmatig worden geïntegreerd. Bij Motar gebeurt dit hele proces automatisch. Erg gaaf om dat zelf te mogen ontwikkelen.” Toen het product af was, was het voor hem tijd voor een volgende stap in zijn carrière. Hij werd technisch consultant. “Software ontwikkelen is leuk, maar het oplossen van specifieke technische uitdagingen en vraagstukken vind ik nóg leuker. In het raceteam lag die uitdaging in het ontwikkelen van een elektrische auto voor een endurance race. En nu buig ik me over specifieke problemen bij klanten.” Hij geeft een voorbeeld. “ICT Group werkt samen met TNO en DAF in een truck platooning project, dat het mogelijk maakt dat vrachtwagens heel dicht op elkaar rijden om zo brandstof en CO2-uitstoot te beperken. Ik heb voor een specifiek onderdeel van dit systeem uitgewerkt hoe we met hulp van Motar de ontwikkeltijd en –kosten sterk kunnen reduceren.”

Afwisselend werk

In zijn baan als technisch consultant is geen werkdag hetzelfde. De ene dag gaat hij met sales mee op bezoek bij een potentiële klant om de technische vraagstukken te bespreken en een inschatting te maken van de tijd die nodig is om hiervoor een oplossing te ontwikkelen. De volgende dag praat hij met diverse specialisten van ICT Group om een specifieke klantuitdaging diepgaander te bespreken. Dan weer geeft hij een presentatie of demo op een beurs, congres of voor een groep studenten of is hij betrokken bij een test van een nieuw productconcept. “Die afwisseling maakt het zo leuk. Innoveren is samenwerken. ICT Group begrijpt dat en faciliteert die samenwerking op alle niveaus: intern, met klanten, met hogescholen en universiteiten. Dat maakt mijn werk ontzettend uitdagend. En wat heel gaaf is: je ziet je werk altijd concreet terug in producten. Soms vrij snel, dan is het product met de door ons ontwikkelde software een half jaar later al verkrijgbaar. En soms duurt het nog jaren, zoals het geval is met het platooning concept, waarvan truckfabrikanten denken dat marktintroductie vanaf 2023 een realistisch scenario is.”

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

Annie’s Challenge: software ontwikkelen voor een luchtverkeersleidingssysteem met de Model Driven Engineering tool van Festa

Van een traditionele manier van softwareontwikkeling overstappen naar een Model Driven Engineering aanpak betekent uit je comfort zone stappen. ICT Group’s software designer Annie Jovitha
Arulanandam ging de uitdaging aan. Bij het ontwerpen van software voor een luchtverkeersleidingssysteem maakte ze gebruik van de Festa Engine tool.

Toen Annie Jovitha Arulanandam in 2017 voor ICT Group kwam werken, had ze meer dan vijf jaar professionele ervaring in de traditionele manier van software ontwikkelen. “Dat betekent het creëren van een heleboel code die je heel vaak moet herschrijven,” vertelt ze. Via ICT Group werd ze geïntroduceerd bij Festa, een bedrijf dat een tool heeft gecreëerd om high-level control logica te bouwen via een Model Driven Engineering aanpak. Annie ging een stageproject aan bij Festa om ervaring met de tool op te doen. Dit hield in dat ze zichzelf een compleet nieuwe manier van software design moest aanleren.

Meerdere gebruikers in één systeem

De opdracht waar Annie aan werkte was een oefenproject om software te ontwikkelen voor een luchtverkeersleidingssysteem. In dit systeem kunnen vliegtuigmaatschappijen luchttransportverzoeken doen voor vluchten van en naar Europese vliegvelden. Voor elk verzoek specificeert de vliegtuigmaatschappij het vliegveld van vertrek en bestemming, het aantal passagiers en/of het totale gewicht van de lading. Deze informatie wordt vervolgens naar een leidinggevende gestuurd, die het verzoek goedkeurt of afwijst. Aangezien het systeem gebruik maakt van diverse gebruikers met allemaal hun eigen acties, is het een schoolvoorbeeld van het soort high-level control logica waar de Festa Engine voor gemaakt is.

Werken met modellen

Om te beginnen moest Annie alle mogelijke acties in de software programmeren. Volgens de werkwijze van de Model Driven Engineering methodologie maakt de Festa Engine gebruik van grafische modellen. Deze worden ontworpen door een domeinexpert en geven een functioneel overzicht van zowel de software als de software-eisen. Op basis van de functionele modellen moest Annie een implementatiemodel creëren. Om de data servicelaag, de beveiliging en de verificatie te programmeren maakte ze gebruik van Unified Modeling Languages (UMLs). Voor Annie was het werken met modellen compleet nieuw. “In het begin was het heel uitdagend, maar toen ik er eenmaal aan gewend was, was het leuk en goed te doen. Ik moest op een abstract niveau ontwerpen en werkte met grafische afbeeldingen. Omdat ik gebruik maakte van Unified Modeling Languages, begreep ik de applicatie ook veel beter.” Het gebruik van modellen maakte ook de communicatie met de stakeholders veel soepeler, ontdekte Annie. “De modellen vormen een taal die zowel de domeinexpert als de software engineer begrijpen. Je ziet grafisch wat er wordt vereist. Traditionele software-eisen in tekstuele vorm zijn veel moeilijker te doorgronden.”

“Als een applicatie op een Model Driven Engineering manier gebouwd kan worden, zou ik daarvoor kiezen. Er zijn heel veel voordelen.”

Foutloos coderen

Nadat de modellen waren voltooid kon Annie met slechts één druk op de knop foutloze code produceren. Het scheelde een hele hoop moeizaam codeerwerk. “Vroeger moest ik in deze fase altijd heel alert zijn om geen handmatige codeerfouten te maken. Maar omdat het model de code genereert, is het honderd procent foutenvrij.” Het leren van de Festa Engine en de bijbehorende Model Driven Engineering aanpak was makkelijker dan ze aanvankelijk dacht. “Het is gewoon een andere manier van denken. Ik moest beginnen met heel diep na te denken over hoe de applicatie precies in elkaar zit. Toen dat eenmaal duidelijk was, kon ik de modellen vrij eenvoudig ontwerpen.”

Voordelen

Annie zegt dat ze fan is geworden van de Model Driven Engineering aanpak. “Als een applicatie op een Model Driven Engineering manier gebouwd kan worden, zou ik daarvoor kiezen. Er zijn heel veel voordelen. Je begrijpt de applicatie beter, veranderingen kunnen makkelijk worden doorgevoerd en het ontwerpproces is gemakkelijker te doorgronden, zowel voor de domeinexpert als voor de software engineer.”

Case studie Softwareport: de drie musketiers van een geïntegreerde Model Driven Engineering oplossing

Softwareport levert een platform voor software ontwikkeling dat high-level control, embedded software en virtuele prototyping combineert in één geïntegreerde oplossing. De Softwareport is een
samenwerkingsverband tussen drie softwarebedrijven – Cordis, Festa Solutions en Unit040 – die uitgaan van een Model Driven Engineering aanpak. Dit leidt tot een aanzienlijke besparing in tijd, kosten en programmeerfouten. Lees onze case studie hier.

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

Wibo’s Challenge: bijdragen aan de veiligheid in de Gaasperdammertunnel

Naar verwachting rijden in 2020 de eerste auto’s door de Gaasperdammertunnel. De drie kilometer lange en uit vijf tunnelbuizen (11 rijstroken) bestaande tunnel in een deel van de huidige A9 Gaasperdammerweg vergroot de capaciteit voor weggebruikers en de leefbaarheid voor omwonenden. ICT Group levert een deel van de software voor de tunneltechnische installaties en werkt mee aan het testen van de systemen.

Complex

Verkeersbuisafsluiters zoals verkeerslichten en afsluitbomen, luchtventilatie, verlichting, veilige vluchtroutes… Wibo Tienstra weet dat bij de bouw van een tunnel meer komt kijken dan het storten van beton en asfalteren van wegen. “De tunnel- en verkeerstechnische installaties moeten met elkaar kunnen communiceren. Dusdanig dat bijvoorbeeld bij filevorming onder meer de luchtventilatie gaat werken en bij regen het water wordt afgevoerd. Alles voor een snelle en veilige doorstroming van de weggebruiker.”

Scenariodenken

Zo simpel als Tienstra het doet voorkomen, is het in werkelijkheid niet. Elk mogelijk scenario – file, vrachtwagen met pech, brand – wordt minutieus onder de loep genomen. “Software en systems engineers moeten overal over nadenken en de systemen zo met elkaar laten praten dat er in een bepaalde situatie precies dát gebeurt wat nodig is om de verkeersveiligheid in de tunnel te garanderen. Dat maakt het project complex en uitdagend. Ze programmeren de software zo dat de systemen altijd en in elke mogelijke situatie werken; bij normaal wegverkeer, in onderhoudsmodus, bij een calamiteit en als er geëvacueerd moet worden.”

“Mensen met affiniteit voor zowel techniek als programmeren kunnen in de tunnelbouw echt hun hart ophalen.”

Uitvoerig testen

Veiligheid gaat voor alles. Dat betekent voor IXAS, de aannemerscombinatie die in opdracht van Rijkswaterstaat de tunnel bouwt, een lange periode van testen, testen en nog eens testen. Met de medewerkers van ICT Group worden eerst de hard- en software (besturingssysteem) van de tunnel- en verkeerstechnische installaties afzonderlijk (FAT-fase) getest. Doen ze het? Voldoen ze aan de gestelde eisen? In de realisatiefase worden de technische producten geplaatst, aan elkaar gekoppeld en volgt de inbedrijfstelling (IBS). Het systeem wordt dan onder spanning gecontroleerd en onder druk gezet. Tijdens en na de IBS wordt er opnieuw getest (SAT-fase). “Doet alles het in de nieuwe situatie nog steeds? Komen de signalen binnen? Kunnen de systemen integraal met elkaar communiceren? Tijdens de iSAT-fase wordt getest of er gebeurt wat je vooraf hebt geprogrammeerd. Dus in geval van brand: wordt de tunnel afgesloten voor naderend verkeer, de luchtventilatie geactiveerd en krijgen de verkeersdeelnemers instructies over wat ze moeten doen?” Als laatste wordt tijdens de SIT-fase het technische systeem samen met de bedrijfsprocessen van de wegverkeersleiders getest.

Stekkerfunctie

Als integratiemanager van ICT Group bij IXAS bemoeit Tienstra zich naar eigen zeggen ‘met alles’ en heeft overal ‘een beetje’ verstand van. “Dat is wel belangrijk, dat je begrijpt wat de installaties doen en waarvoor ze nodig zijn.”

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten zoals Wibo?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

Ynze’s Challenge: zorgdragen voor een goede doorstroming op de Zuidas

Op minimaal vijf meter afstand van de gevel van luxe kantorencomplexen en advocatenkantoren een tunnel bouwen. Een station vernieuwen terwijl forenzen dagelijks van het spoor gebruik blijven maken. Bij het project Zuidasdok komt alles op gebied van infra bij elkaar – weg, spoor, tunnel, brug – en dat op het formaat van een postzegel. Een complexe omgeving waar ICT Group een belangrijke rol speelt.

Beheer en onderhoud

Ynze Goinga, die namens ZuidPlus werkt aan het beheer en onderhoud van de snelweg A10 Zuid, die de Amsterdamse wijk Zuidas in Amsterdam nu nog deels doorkruist. “Ik zorg ervoor dat als er iets aan de hand is, het probleem wordt opgelost. Ik stuur de juiste mensen aan, administreer en rapporteer. Naast dit correctieve onderhoud hou ik mij bezig met preventief onderhoud: de zorg dat het niet kapot gaat. Hoe lang gaat iets mee? Waar plaats je het? Wanneer moet iets worden onderhouden of vervangen? Dat geldt voor de huidige maar zeker ook voor de toekomstige situatie. Ik beoordeel het ontwerp en maak keuzes om het gebied makkelijker te onderhouden. In die hoedanigheid kom ik overal langs.”

Genoeg uitdaging

Er is in elke fase en op elke afdeling expertise op ICT-gebied noodzakelijk. De uitdagingen voor software engineers liggen volgens Ynze voor het oprapen. Zoals bij de bouw van de tunnel. Software engineers zorgen ervoor dat de verschillende tunnel- en verkeerstechnische installaties met elkaar communiceren. “Ze koppelen de installaties softwarematig aan elkaar zodat ze doen waarvoor ze geprogrammeerd zijn. In elke situatie, de veiligheid in de tunnel moet te allen tijde gegarandeerd zijn.” Ook bij de Schinkelbrug is ICT een belangrijke factor. De brug wordt vanaf een paar kilometer afstand bediend. Camera’s, besturing, signalering… alles moet op elkaar afgestemd worden.

“Een betere start van mijn carrière had ik me niet kunnen wensen.”

Logistiek

Een andere rol op gebied van ICT ziet Ynze bij het ontwikkelen van software om processen inzichtelijker en sneller afgehandeld te krijgen. Bijvoorbeeld de afhandeling van het bouwverkeer. “Elke minuut een vrachtwagen met bouwmaterialen extra op de weg, dan krijg je verkeershinder. Daarom gaan we tijdelijk aparte bouwwegen aanleggen om de snelwegen te ontlasten. Met een wiskundig model kun je, op basis van de bouwplannen, berekenen hoeveel bouwverkeer er over vijf jaar op de weg is. En weet je welke capaciteit de weg voor bouwverkeer aan moet kunnen.”

Goede start

Voor Ynze is dit zijn eerste baan. “En wat voor baan, gelijk bij het grootste project op gebied van infrastructuur in Nederland! Een project dat iedereen kent. En dat midden in een gebied waar mensen werken, reizen en recreëren. Dat maakt het project complex maar gelijk ook interessant. Dat zie je aan de mensen die hier werken; stuk voor stuk experts op hun vakgebied. En daar mag ik van leren.”

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

René’s Challenge: te allen tijde de veiligheid van miljoenen mensen garanderen

In IJmuiden wordt de grootste zeesluis ter wereld gebouwd, groter dan die bij het Panamakanaal en het Suezkanaal. Ambitieus? Zeker. Maar ook noodzakelijk om Amsterdam bereikbaar te houden voor grote container- en cruiseschepen. En om een waterkering te hebben die bij storm de zee tegenhoudt en de veiligheid van miljoenen mensen in Noord-Holland garandeert.

Project van formaat

In opdracht van Rijkswaterstaat bouwt aannemersconsortium OpenIJ de nieuwe zeesluis in Ijmuiden. Deze nieuwe zeesluis wordt 500 meter lang, 70 meter breed en 18 meter diep en wordt daarmee de grootste zeesluis ter wereld.. “Bovenop de sluisdeuren worden wegen aangelegd, waarover auto’s en fietsen naar de overkant kunnen rijden. Dat kan makkelijk, de deuren zijn breed genoeg.” Aan het woord is René van der Pluijm, als Project Manager van ICT Group werkzaam bij OpenIJ. Samen met zijn team is hij medeverantwoordelijk voor het inhoudelijk ontwerp en het integreren van alle systemen. “De hydraulische sluisdeuren, verkeersseinen, klimaatinstallaties, afsluitbomen… wegverkeer en scheepvaart, alles moet met elkaar kunnen communiceren.”

Grootse krachten

Hoe groter de sluis, hoe meer water er toe- of afgevoerd moet worden om het waterniveau te nivelleren. “Het gaat per schutting om gemiddeld 70.000 kubieke meter water die de sluis in- of uitstroomt. Omdat dit een zeesluis is, heb je te maken met zoet en zout water. Als het zwaardere zoute water te snel de sluis instroomt, veroorzaakt dat hevige stromingen vlak boven de bodem. Daar gaat een enorme kracht vanuit die niet zomaar te stoppen is. Loopt het water te snel de sluis in of uit, dan breken de trossen waarmee de schepen vastliggen. Maar ga je te langzaam, dan heeft dat weer economische gevolgen want dan duurt het schutten langer. Deze factoren, en ik kan er nog veel meer noemen, bepalen hoe de schuiven in de sluisdeuren aangestuurd moeten worden. Neem van mij aan, dat is elke keer weer anders. Elke mogelijke situatie moeten wij vooraf bedenken, programmeren, integreren en testen.”

“De beslissing van de een kan consequenties hebben voor een ander. Ik stem af, overleg en hou het overzicht over het hele ontwerp.”

Betrouwbaar

Veilig, betrouwbaar en beschikbaar. En dat 24 uur per dag, 7 dagen in de week. “Er mag nooit en te nimmer een onveilige situatie ontstaan. De economische en publieke belangen zijn gewoon te groot. Daarom voorspellen we het faalgedrag. Wat kan er misgaan, hoe is dat te ondervangen? We denken daar vooraf over na en testen al deze mogelijke situaties net zo uitvoerig als de normalesituatie.” Alles wordt minutieus vastgelegd. Er is een flink pakket eisen en dito wetgeving waar – aantoonbaar! – aan voldaan moet zijn.

Grensverleggend

Wat het hele proces nog uitdagender maakt, is dat tijdens de bouw en het testen van de nieuwe zeesluis, de oude sluizen blijven werken. “De werkzaamheden mogen de scheepvaart en het wegverkeer niet belemmeren. Lastig, want de ruimte is nogal beperkt. Op alle fronten is de bouw van de nieuwe zeesluiseen prachtige technische uitdaging.”

René van der Pluijm, Project Manager van ICT Group werkzaam bij het project OpenIJ. “Er mag nooit en te nimmer een onveilige situatie ontstaan. De economische en publieke belangen zijn gewoon te groot. Daarom ontwerpen we het faalgedrag. Wat kan er misgaan, hoe is dat te ondervangen? We denken daar vooraf over na en testen al deze mogelijke situaties net zo uitvoerig als de normale situatie.” Alles wordt minutieus vastgelegd. Er is een flink pakket eisen en dito wetgeving waar – aantoonbaar! – aan voldaan moet zijn. “De beslissing van de een kan consequenties hebben voor een ander. Ik stem af, overleg en hou het overzicht over het hele ontwerp.”

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

4 toepassingen van IoT in de bouwwereld

Consumenten en ketenpartners stellen steeds hogere eisen aan de infrastructuur. Wegen, het spoor en het riool moeten het gewoon altijd doen. Transparantie en beschikbaarheid zijn de norm, falen is geen optie meer. Dankzij de inzet van sensoren en het Internet of Things (IoT) kunnen bouwbedrijven hieraan voldoen. Sensoren en slimme analyses maken voorspellend onderhoud mogelijk en garanderen daardoor een betere service.

Klanten eisen beschikbaarheid en willen geen verrassingen. Het onderhoud moet slimmer en voorspelbaarder. We zien dat de infrastructuur veroudert. Dankzij de digitalisering, frequentere metingen en digitale media groeit de informatiestroom exponentieel. Tegelijk eist de eindgebruiker dat organisaties actiegericht reageren en informatie delen. Projecten in de infrastructuur worden steeds complexer op het gebied van engineering, financiën en ontwerp. Efficiënt werken wordt daardoor steeds belangrijker. Sensoren zijn hierbij de sleutel tot succes.

Ingrijpen voordat materieel uitvalt

Meer inzicht in hoe het materieel presteert is gewenst. Dat betekent sneller ingrijpen, zelfs nog voordat de rails of wissels het begeven. Bam Infra zet daarom nieuwe technologie in, ontwikkeld samen met ICT Group, om het spoor slimmer te onderhouden. Het bedrijf rijdt met meettreinen over het spoor om de geometrie van het spoor en de staat van de bovenleiding te controleren. Door deze data te koppelen aan GPS informatie weten ze precies waar het reparaties moet uitvoeren en vooral waar niet. Sensoren meten continu de spanning van bijvoorbeeld accu’s van wissels om te zien wanneer vervanging nodig is. Gevolg: minder storingen en treinen blijven volgens het spoorboekje rijden.

Minder zout op de weg en in het milieu

Niet alleen treinen hebben baat bij sensoren en data. Ook het wegverkeer en het milieu profiteren ervan. Sensoren in het wegdek geven preventief door wanneer het gaat vriezen. Visuele inspecties zijn dan niet meer nodig. Zoutwagens strooien alleen waar dat echt nodig is. Dat scheelt dure inspecties en heel veel zout dat anders het milieu zou verontreinigen. Pekel tast ook het wegdek aan. Door minder te strooien blijft de weg langer in topconditie. Hoe de sensoren worden gevoed? Niet door kabels of batterijen. Maar door de ongebruikte signalen van WiFi, 4G en GSM. Dankzij de restenergie uit deze communicatienetwerken is er geen omkijken meer naar.

Kunstmatige intelligentie houdt de weg
in de gaten

Met slechts 2% van het asfalt is iets aan de hand. Toch kijken inspecteurs alle beelden van wegen met het blote oog na. “Dat kan een stuk efficiënter”, dachten BAM Infra en ICT Group. Zij ontwikkelden daarom een zelflerend model om de digitale wegdekbeelden volautomatisch te analyseren en te classificeren. Het model onderscheidt onder andere gaten, scheuren en rafeling in het asfalt. Ook spot het bijvoorbeeld de aanwezigheid van dierlijke resten. Het algoritme koppelt de schaderapportage aan geografische gegevens. Hierdoor is de exacte locatie van de schade bekend. Dat verhoogt niet alleen de efficiëntie en kwaliteit van de inspecties, maar maakt de weg vrij voor flexibeler en gerichter onderhoud. Dat verkort de doorlooptijd van inspecties en verbetert de doorstroming van verkeer.

Nooit meer overstromende wc’s op Schiphol

Data zorgt niet alleen op de weg en op het spoor voor minder opstoppingen. Ook de wc’s op Schiphol blijven goed doorstromen dankzij gegevens. Op de luchthaven gaan tijdens piekmomenten 50.000 mensen per uur naar het toilet. Bovendien belanden de gekste voorwerpen in de riolering. Ongeveer 80 gemalen werken zo’n 2,5 miljoen liter vuil water weg. Als dat stokt overstromen de wc’s. Het aantal gemalen uitbreiden is onvoldoende om de passagiersgroei op te vangen. Door data van gemalen te analyseren, kan Bam Infra zien welke pompen het hardst werken of onderhoud nodig hebben. Hierdoor is bijtijds ingrijpen en bijvoorbeeld andere gemalen opschakelen mogelijk

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

Frank’s Challenge: Videobeelden met AI herkennen en classificeren

We leven in een ‘data driven’ wereld waarin AI bepaalt welke producten je te zien krijgt in een webshop, voorspelt welke muziek je wilt horen en bepaalt welke taxi jou het snelst en goedkoopst naar je bestemming kan brengen. Frank Thomsom past deze technologie toe op video.

Breed scala aan videotoepassingen

Het bedrijfsleven maakt steeds vaker gebruik van video. De toepassingen zijn breed: van bewaking en andere situaties waarbij je afwijkingen van een normale situatie wilt waarnemen tot inspectie en inventarisatie van objecten. Het bekijken van die beelden is in vrijwel alle bedrijven nu nog handwerk. Frank traint machine learning algoritmen om videobeelden te herkennen. Het doel: volautomatisch signaleren als zich een bepaalde situatie voordoet. Mensen kunnen zich dan richten op dat deel van het werk waarvoor hun kennis écht belangrijk is. Frank: “De tijdbesparing is groot en we maken het werk van medewerkers die beelden moeten beoordelen een stuk leuker.”

Schades volautomatisch detecteren

Frank werkte onder meer aan een project waarbij hij voor BAM een zelflerend model heeft getraind om diverse soorten asfaltschade te herkennen. Hij vertelt: “BAM maakt gebruik van camera-auto’s die opnamen maken van het wegdek. Voorheen werden al die opnamen bekeken door inspecteurs. Op de meeste beelden is natuurlijk niets te zien, dus dat is best saai werk waarvoor je wél heel geconcentreerd moet blijven. Wij hebben een AI-model getraind om volautomatisch acht verschillende typen schades te herkennen. Het eerste algoritme kon meteen al bij 80 procent van de beelden met zekerheid aangeven dat er geen schade op voorkwam. Bij de resterende 20 procent van de beelden deed het algoritme een voorstel. Die beelden werden vervolgens beoordeeld door een inspecteur en deze feedback hebben we gebruikt om het algoritme verder te trainen. Ons doel is dat we op termijn 99 procent van alle schades volautomatisch kunnen detecteren.”

“We trainen AI-modellen zodat ze videobeelden automatisch kunnen classificeren.”

De kinderschoenen ontgroeid

Frank vindt het inspirerend om klanten te laten zien waar de businesscase ligt. “Veel bedrijven hebben het beeld dat deze technologie nog in de kinderschoenen staat, maar niets is minder waar. De politie gebruikt AI bijvoorbeeld al jaren in de opsporing, bijvoorbeeld voor het automatisch herkennen van nummerborden. En ziekenhuizen gebruiken het voor het beoordelen van radiologiebeelden. Als een algoritme goed is getraind, dan stijgt de kwaliteit van de beoordelingen en daalt de tijd die nodig is om beelden te beoordelen daalt. Je neemt dus betere beslissingen in minder tijd. De menselijke capaciteit is niet langer een beperkende factor. Bij diagnostiek of opsporing kan die snelheid mensenlevens redden. Maar bij inspectie of inventarisatie van objecten ontstaat door toepassing van AI wellicht een nieuw verdienmodel.”

Puzzelen met datasets

Als data scientist is het Franks werk om grote datasets inzichtelijk te maken en daar nieuwe inzichten uit op te doen. “Ik ben continu aan het puzzelen: als ik aan mijn dataset nog een andere bron toevoeg, kan ik dan nieuwe inzichten opdoen? Of kan ik een bestaande bron ook gebruiken voor andere toepassingen? Kunnen we bijvoorbeeld de beelden die BAM maakt van de weg ook gebruiken om te beoordelen of verkeerssituaties overzichtelijk zijn en of verkeersborden op een zichtbare en logische plek staan? En ontstaan er wellicht andere verdienmodellen doordat beelden sneller kunnen worden geanalyseerd? Op die manier voorzie ik opdrachtgevers vaak van ideeën voor nieuwe toepassingen. Dat is gaaf, want ondanks dat de kern van mijn werk erg technisch is, opereer ik constant op het snijvlak van business en IT.”

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

Walter en Michiel’s Challenge: alle systemen 24/7 met elkaar laten communiceren

De meeste containeroverslagbedrijven in onder andere Rotterdam en Antwerpen hebben hun operationele processen voorzien van innovatieve automatisering. Hierdoor zijn ze in staat hun terminals sneller, slimmer en winstgevender te laten werken. ICT Group speelt hierin al jaren een belangrijke rol.

Technisch en complex

Alsof het niets is, pakt de op afstand bestuurbare kraan een tonnen wegende container op van het containerschip. Vanaf het water, door de lucht, naar de wal waar de kraan de container lost op een gereedstaande goederentrein of vrachtauto voor het vervoer naar het achterland. “De techniek, de robuustheid van dit werk en de complexiteit spreken veel mensen tot de verbeelding. En als je beseft dat de besturing en het bewegen van de kraan het resultaat is van jouw werk, van de software die jij en je team voor die containerterminal hebben ontwikkeld… geweldig toch, dat vind ik echt machtig om te zien.” Aan het woord is Michiel van der Meer, software engineer bij ICT Group.

Gehele keten

Als software engineer bij de Businessunit Transport en Logistiek koppel je administratieve aan technisch-operationele systemen, orders aan interne opdrachten, nieuwe technieken aan de reeds bestaande software. Michiel: “Je werkgebied behelst de hele keten, van eerste klantcontact tot afleveren aan toe. Alle systemen die daarmee gemoeid zijn, moeten veilig, beveiligd en 24/7 met elkaar communiceren. ‘Mission critical’ noemen we dat. Dat stelt je dagelijks voor complexe uitdagingen waar je echt goed over na moet denken. De oplossing bestaat nog niet, het is jouw challenge om die te vinden en te implementeren.”

“Bij ons staat jouw leerproces nooit stil.”

Nieuwste ontwikkelingen

Walter Spitters, Operations Manager binnen de Businessunit Transport en Logistiek: “In deze branche moet je je mannetje staan en in staat zijn dingen voor elkaar te krijgen. Door out-of-the-box te denken, tegengas te geven als dat nodig is en met creatieve invallen te komen. Je bent op de hoogte van de nieuwste ontwikkelingen op gebied van software, Internet of Things en big data. Welke mogelijkheden bieden ze? Hoe kan je ze toepassen? Zo blijf je jezelf ontwikkelen en uitdagen op je vakgebied.”

Betrokken bij proces

Michiel werkt de ene dag vanuit het hoofdkantoor in Barendrecht, dan weer rijdt hij naar de Rotterdamse Maasvlakte II of de haven van Antwerpen. Voor overleg met de klant of een van zijn relaties; van de leverancier van de kraan tot de partij die het administratieve systeem heeft ontwikkeld. “Geen dag is hetzelfde. Het mooie van deze vaak langdurige en complexe projecten is dat je wordt betrokken bij het hele proces. Van de eerste afstemming met de klant, het maken van een voorontwerp, het bouwen van de software tot de uiteindelijke inbedrijfstelling aan toe. En daarna zie je met eigen ogen het resultaat van al je effort. Je laat dingen bewegen. En niet zomaar dingen maar een kraan, een container…” Even is Michiel stil. Dan, glunderend: “Dat is toch mooi man.”

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.