Diederik’s Challenge: Mijn passie voor techniek bij zoveel mogelijk verschillende opdrachtgevers inzetten

Ruim twee jaar geleden is Diederik als stagiair en ook voor zijn afstudeerproject bij ICT Deventer terecht gekomen. Hij heeft Elektrotechniek gestudeerd waar hij vooral veel over hardware engineering heeft geleerd. Eenmaal bij ICT werd hij door de gesprekken met collega’s en zijn OM (operationeel manager) uitgedaagd om meer met Embedded Software Design te gaan doen, iets wat tijdens zijn studie ook al goed bij hem leek te passen. “Ik had vooral interesse in LabVIEW, een programmeertaal waarmee hardware engineers ook kunnen programmeren. Bij ICT heb ik meteen de kans gekregen om daar een project mee te gaan doen. Ik heb opleidingen gedaan, een aantal certificaten behaald, ik kan mezelf nu wel een LabVIEW expert noemen.”

Netwerken

“Als je van school komt, heb je een hoop geleerd maar daarna begint het pas echt. Ik wist weinig over programmeren en heb alles in de praktijk bij ICT geleerd. In het begin gaat het heel snel, je ontwikkelt je niet alleen vakinhoudelijk maar leert ook allerlei andere vaardigheden. Zo heb ik meteen al geleerd te netwerken binnen de organisatie. Hoe meer mensen je kent, hoe meer je hoort over de projecten die gaan starten en waar nog mensen nodig zijn. Met die informatie ging ik naar mijn OM en zo heeft zij mij op een aantal mooie projecten ingezet. Ik heb heel veel ruimte gekregen bij ICT om leuke projecten te doen en uit te vinden wat bij mij past.”

Project bij de klant

“Mijn eerste grote project was bij een producent van CV-ketels. Ik begon met het valideren van de functionaliteit van het nieuwe display, vooral de afstemming van het protocol tussen de processor van de ketel en de processor van het display. Daarna volgde een LabVIEW project om de interface tussen TestStand en de test-hardware te ontwikkelen. Belangrijk was om een framewerk neer te zetten dat de communicatie met de hardware zou ordenen. En tot slot heb ik een handmatige testapplicatie in LabVIEW geprogrammeerd voor de engineers op de Research en Development afdeling. Dat vond ik echt leuk want dan creëer je een betrouwbare tool voor vakmensen die iedere dag gebruikt gaat worden. Daar hoort natuurlijk een mooie user interface bij en dat is een behoorlijke uitdaging in LabVIEW. Dat is vooral een hele praktische programmeertaal en niet gemaakt om esthetisch mee te werken.”

“Ik leer netwerken, voorstellen schrijven, met de klant communiceren, ik ontwikkel me echt in de volle breedte.”

Professionele ontwikkeling

Na ruim een jaar verschillende opdrachten bij dezelfde klant te hebben gedaan, begon Diederik na te denken over wat een volgende stap zou kunnen zijn. Hij had na zijn studie bewust voor ICT gekozen omdat er heel veel verschillende projecten bij gerenommeerde opdrachtgevers te doen zijn. “Ik wil heel graag bij zoveel mogelijk verschillende externe klanten werken en overal een kijkje in de keuken nemen. Die afwisseling lijkt me heel prettig. Mijn OM kwam nog voor ik een balletje had opgegooid met het voorstel om iets anders te gaan doen, juist vanwege mijn professionele ontwikkeling. Dat geeft me het gevoel dat mijn belang als werknemer ertoe doet en dat is fijn.”

Nieuwe uitdaging

Diederik is nu gedetacheerd bij een fabrikant van productiemachines, echt grote industrie. Hij werkt bij de tak waar autobandenmachines worden gemaakt op de afdeling Vision. In een autobandenmachine hangen camera’s die het productieproces filmen. “Mijn werk bestaat uit het interpretabel maken van de beelden die de camera filmt. Als bijvoorbeeld de rubberstrook meer dan het toegestane aantal millimeters afwijkt, moet een commando worden gegeven aan de hardware die weer andere acties in gang zet, bijvoorbeeld het stoppen van de machine. Ik werk hier in een Linux-omgeving met de programmeertaal C++ en dan kun je discussiëren of het embedded design is. Maar ik heb nog steeds een beperkt geheugen tot mijn beschikking, de uitdaging is zeker vergelijkbaar. Voor een gedeelte bestaat mijn werk uit het maken van nieuwe applicaties om camera’s op nieuwe plekken in de machine te implementeren. Een ander deel van mijn werkzaamheden bestaat uit het verbeteren van de bestaande applicaties en het meeste werk zit in het leveren van support over de hele wereld. Binnenkort ga ik tien dagen naar een grote klant van mijn opdrachtgever in Canada om on-site support te leveren en dat vind ik ook weer een geweldige kans.”

Impact

“Mijn uitdaging is om betrouwbare software applicaties te maken voor de klant. Ik weet dat de R&D engineers van mijn eerste project heel blij zijn met de tool die ik heb ontwikkeld. Ik ben nu een verbetering van de Vision software aan het testen waarmee de camera’s nog veel stabieler en betrouwbaarder gaan functioneren. Die impact geeft mij echt voldoening. Daarnaast heb ik het gevoel dat ik me volop ontwikkel bij ICT met de steun van het bedrijf en de begeleiding van mijn OM en de Business Unit manager. Ik kon met LabVIEW aan de slag terwijl ik alles nog moest leren. Ik leer netwerken, voorstellen schrijven, met de klant communiceren, ik ontwikkel me echt in de volle breedte. Daarnaast mag ik steeds weer nieuwe uitdagingen aangaan en word daarbij ondersteund met opleidingen en cursussen via ICT Academy. Het maakt me trots dat ik iedere dag met veel plezier naar mijn werk ga.”

Ben jij op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Bekijk dan eens onze vacatures op www.werkenbijict.nl.

Danny’s Challenge: Als zelfsturend team de verwachtingen van de klant steeds weer overtreffen

Zes jaar geleden is Danny meteen na zijn afstuderen bij ICT begonnen en het wordt ieder jaar leuker. Sinds enige tijd wordt hij met een groepje collega’s als een vaste formatie ingezet op industriële projecten. “Ons team is interdisciplinair en zelfsturend waardoor we snel kunnen schakelen. We begeleiden het hele traject, we zitten met de klant aan tafel om de opdracht te bespreken, ontwerpen en implementeren de software oplossingen, en begeleiden de testfase en inbedrijfstelling. Opdrachtgevers moeten vaak wel even wennen als we zonder projectmanager worden ingevlogen. Toch zijn ze snel om als we boven verwachting leveren. We zijn gewoon goed op elkaar ingespeeld.”

Weefseltechnologie

Het team werkt nu aan een project bij een internationale producent voor de farmaceutische industrie en nucleaire geneeskunde. De huidige opdracht betreft een installatie voor weefseltechnologie waarin menselijke cellen voor bot- en huidweefsel worden gekweekt. “Je kunt je voorstellen dat het productieproces nogal precies is, een afwijking in luchtvochtigheid of temperatuur kan invloed hebben op de kwaliteit van het weefsel dat gemaakt wordt. Wij hebben een webapplicatie ontworpen waarmee alle relevante data voor het productieproces verzameld en geïnterpreteerd kan worden, de installatie zelf kan deze data niet opslaan. Daarmee kan onze opdrachtgever nog beter de kwaliteit garanderen van de weefsels waar uiteindelijk patiënten mee behandeld worden.”

Comfort zone

Als software designer heeft Danny veel kennis van PLC’s in combinatie met de programmeertaal C#. Daarin is hij vrij uniek, niet alleen binnen zijn team. “Ik ga iedere uitdaging aan, stilstand is geen optie in mijn vak. De ontwikkelingen gaan hard en ik wil alles weten en zelf kunnen doen. Vanuit de bedrijfscultuur wordt dat ook gestimuleerd, ik kom eigenlijk geen collega’s tegen die er niet hetzelfde in staan. Voor deze opdracht heb ik een webapplicatie ontwikkeld, dat had ik nooit eerder gedaan maar dat doe je dan gewoon. ICT stimuleert je om iets op te pakken al heb je er geen ervaring mee. Niet alleen op technisch gebied maar ook communicatievlak, bijvoorbeeld gesprekken met de klant of een weekje naar China om op locatie wat problemen op te lossen. Soms ligt iets ver buiten je comfort zone maar door het te doen, ontwikkel je jezelf steeds verder.”

“Ik ga iedere uitdaging aan, stilstand is geen optie in mijn vak.”

Kennis delen

“Een andere mooie kans,” vervolgt Danny, “was om een tutorial te verzorgen voor collega’s over de TIA Portal van Siemens. Ik heb intern veel opleidingen gevolgd bij collega’s. Des te leuker om zelf ook een keer mijn kennis te kunnen delen. Deze software optimaliseert alle plannings- en procesprocedures en bespaart engineers veel tijd. Een aantal collega’s werkte met de oude versie van deze software en moesten een project gaan doen met de nieuwe software. Ik heb ze laten zien wat de verschillen zijn en wat je ermee kunt doen. De ICT Academy biedt een diversiteit aan opleidingen die zowel door collega’s als door externen wordt gegeven, zowel vakinhoudelijk als op het gebied van persoonlijke ontwikkeling.”

Succesverhaal

“Het huidige project bevindt zich in de inbedrijfstellingsfase en daar moeten we alleen nog de SAT (Site Acceptance Test) uitvoeren. Als team gaan we bij dezelfde opdrachtgever verder met een volgende opdracht. We gaan een applicatie maken voor clean rooms, een installatie waarin met bijvoorbeeld nucleaire straling of bacteriën gewerkt kan worden. In zo’n clean room hangen handschoenen die niet mogen lekken. Er is een apparaat ontwikkeld om de handschoenen te testen en ik schrijf de software voor de single board computer waarmee de testresultaten centraal kunnen worden bekeken en opgeslagen. Het mooie is dat deze klant in eerste instantie wat sceptisch was over onze werkwijze, ook omdat we niet als team op locatie zouden werken maar vanuit de ICT vestiging in Deventer. Nu worden we als succesverhaal gepresenteerd naar het moederbedrijf in Italië omdat we ruim binnen de planning en binnen budget hebben geleverd.”

Ben jij op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Bij ICT verbinden we mensen, technologie en ideeën. Ben jij op zoek naar een nieuwe uitdaging als developer, architect of engineer? Kijk op www.werkenbijict.nl

Eric’s Challenge: ‘learning by doing’ met start-ups

Als business development manager Energie bij ICT Group heeft Eric van der Laan veel te maken met de corporate wereld: energiebedrijven, netbeheerders, grote industriële bedrijven die ons energyNXT-platform overwegen om hun energiegebruik te monitoren en waar mogelijk te optimaliseren. “Ik hou me bezig met complexe vraagstukken die vaak lange tijd vergen om op te lossen, technisch, maar zeker ook organisatorisch.”

Intelligentie toevoegen aan een batterij

Eric vervolgt: “Hoe leuk is het dan om zo af en toe tegen start-ups aan te lopen die met ons willen samenwerken. Eén daarvan is iwell, die batterijen levert aan woningcorporaties en Verenigingen van Eigenaren.” De businesscase is dat zij door gebruik van zo’n batterij de piekbelasting kunnen verlagen en met een kleinere netaansluiting uit kunnen. De investering verdient zich in de regel binnen 6 à 7 jaar terug als dit recht-toe-recht-aan geïmplementeerd wordt.

Maar wat als je er nog wat extra intelligentie aan toevoegt? Wat als je vraag en aanbod van energie nauwgezet op elkaar kunt afstemmen en volautomatisch kunt inregelen dat je energie afneemt om de batterij te vullen als de prijs laag is, terwijl je die energie weer inzet op het moment dat de prijs hoog is? Wat als zo’n appartementencomplex zonnepanelen op het dak zet en dus een derde energiebron toevoegt? Hoeveel groter kan de besparing op CO2-uitstoot en geld dan zijn? “Dat is precies wat we  inzichtelijk maken en inregelen met ons energyNXT platform.”

Learning by doing

“Ik krijg energie van het werken met start-ups. Dat komt omdat iwell ook mogelijkheden ziet en net zo enthousiast is als wij. Waar onze samenwerkingsverbanden met energiebedrijven en netbeheerders weliswaar erg vruchtbaar zijn, maar het vaak ook lang duurt voordat je de vruchten kunt plukken, kunnen start-ups agile opereren volgens het motto ‘trial and error’ en ‘learning by doing’. Dat maakt het geweldig inspirerend om met een start-up te werken.” Eric ervaart dat hun energie, snelheid en manier van werken heel anders zijn dan wat je tegenkomt in grote bedrijven. “En zoals geschetst is het ook niet vreemd, het zijn twee verschillende werelden. Dat ik in mijn werk de beide werelden tegenkom en met ze samenwerk, maakt het ook zo leuk.”

“Ik krijg energie van het werken met start-ups. Dat komt omdat iwell ook mogelijkheden ziet en net zo enthousiast is als wij.”

Conceptuele én praktische uitdagingen

Erics werk is gevarieerd dankzij de verschillende fases in een project. Hierdoor staat hij voor verschillende uitdagingen. In de voorbereidingsfase denkt hij na over de conceptuele uitdagingen. Bij de implementatie kan het zijn dat je tegen praktische problemen aan loopt, bijvoorbeeld dat de reactiesnelheid van een metertje niet hoog genoeg is om de batterij op het juiste moment te gebruiken. Vervolgens ga je conceptuele uitdagingen te lijf met praten, rekenen et cetera. Daar komt veel bureauwerk bij kijken. Eric vervolgt: “De praktische uitdagingen lenen zich vaak juist meer voor de al genoemde ‘trial and error’-aanpak: eens kijken of dit ook echt zo werkt. En zo niet, dan proberen we iets anders. Het mooie is dat bij ICT Group veel van deze praktische kennis voorhanden is, zelfs als daar een soldeerbout voor nodig is, draaien we ons hand daar niet voor om. Ik werk voor iwell samen met collega Leon Huijsdens die van zowel conceptuele als praktische zaken veel verstand heeft. Hij is mijn technisch geweten!”

Een win-win situatie

“De agile werkwijze van start-ups past goed bij de manier waarop we bij ICT Group graag werken. We houden, net als start-ups, van snel schakelen. Bovendien leren we veel van hen, want niet alleen bij iwell maar ook bij de andere start-ups waarmee we samenwerken zitten ontzettend slimme mensen met veel verstand van nieuwe technologie. Als ik zie wat ik bijvoorbeeld afgelopen jaar heb geleerd over de verschillende batterijtechnologieën, dat is haast onvoorstelbaar.” Start-ups zijn erg gericht op open samenwerkingsverbanden, ze zijn open en transparant. Dit type bedrijven gaan voor het realiseren van een hoger doel. Iedereen die daarbij kan helpen, is van harte welkom om een bijdrage te leveren.

Andersom kunnen start-ups ook veel van ICT Group leren. Hoe maak je de oplossing robuust en schaalbaar, zodat je deze makkelijk breed kunt uitrollen? Wat komt er op langere termijn kijken bij het beheer van een oplossing? En hoe maak je het bijbehorende kostenplaatje rendabel? Eric: “Dat zijn zaken die start-ups van ons leren. Samenwerken met start-ups is dus echt een win-win.”

Case studie

Wist je dat er ook een case studie over het project met iwell beschikbaar is? Klik hier om de case studie te bekijken.

Wil jij ook werken aan uitdagende projecten?

Kijk dan eens op www.werkenbijict.nl.

Inigo De La Fuente’s Challenge: De toekomst vormgeven

In februari van dit jaar is Inigo De La Fuente als Senior Software Designer bij ICT Group in dienst getreden. Hij werkt nu aan het ontwerp en de ontwikkeling van software voor de online connectiviteitseenheid van een bekend automerk. Wat Inigo heel leuk vindt aan zijn werk, is dat hij aan de nieuwste hightech projecten kan werken met een team hoogopgeleide professionals die elkaar versterken. Op die manier draagt hij rechtstreeks bij aan het vormgeven van de toekomst van het autorijden. “Miljoenen auto’s zijn straks uitgerust met de software die wij ontwikkelen.”

“De online connectiviteitseenheid waaraan ik werk, moet de infotainmentsystemen van auto’s verbinden met het internet”, legt Inigo uit. “Autogebruikers kunnen dan vanuit de auto verbinding maken met wifi hotspots. Bovendien zullen ze met nieuwe toepassingen op hun telefoons verschillende aspecten van de auto kunnen bedienen, zoals de stand van de stoelen. In het algemeen maakt de connectiviteitseenheid niet alleen communicatie mogelijk tussen de auto en toepassingen, maar ook met andere auto’s, verkeerssystemen en de backend van het automerk.”

Online connectiviteit voor verschillende landen

“Uiteraard hangt het van het overheidsbeleid en de overheidsvoorschriften af welke gegevens kunnen worden gedeeld. Dat verschilt per land. We werken nu aan nieuwe functies die moeten worden opgenomen in de online connectiviteitseenheid voor een Aziatisch land, waarvoor andere functies nodig zijn dan voor de Europese versies. We werken heel nauw met onze klanten samen bij het ontwerp, de ontwikkeling en de testwerkzaamheden.”

Werken aan de nieuwste hightech projecten

“Ik ben eerder dit jaar bij ICT Group komen werken. De belangrijkste reden was dat ik aan de nieuwste hightech projecten wilde werken. Dat is waar veel Nederlandse bedrijven, met name in en rond Eindhoven, zich mee bezighouden. Bovendien vind ik het leuk om met gelijken, professionele ontwikkelaars en technici te werken van wie ik kan leren en die van mij kunnen leren.”

Ik help de toekomst vorm te geven

“Ik vind het ook fantastisch om aan automotive te werken. Het is een interessante sector waarin veel nieuwe technologie wordt ontwikkeld, en je krijgt de kans om met hoogopgeleide professionals te werken. En wat ik echt heel leuk vind, is dat ik daadwerkelijk help de toekomst vorm te geven. Miljoenen auto’s zullen straks zijn uitgerust met systemen die ik mede heb ontwikkeld.

Heel flexibele manier van werken en uitstekende faciliteiten

“Ik werk met een team van tien technici van ICT Group. De meeste leden van het team werken in Eindhoven. Zelf woon en werk ik in Barendrecht, in de buurt van Rotterdam. Soms werk ik op het hoofdkantoor van ICT, soms op het kantoor in Eindhoven en soms thuis. En een enkele keer werk ik op locatie bij de opdrachtgever. Over het algemeen is ICT heel flexibel en zijn medewerkers vrij om zelf de efficiëntste werkruimten voor het project te kiezen. Het hele bedrijf en alle werkprocessen zijn zo ingericht dat je flexibel kunt werken.”

Wat Nederland extra aantrekkelijk maakt, is dat het hier voor buitenlanders heel gemakkelijk is om te wonen.”

Veel mogelijkheden voor persoonlijke groei

“Ook biedt ICT Group diverse trainingen en cursussen. Omdat de diensten van ICT Group draaien om het ter beschikking stellen van professionals, zorgen ze heel goed voor de persoonlijke en professionele groei van hun werknemers. Ze begeleiden je echt bij je persoonlijke loopbaan en laten je alle verschillende paden zien die je kunt volgen. Op dit moment volg ik cursussen in Scrum en teamsamenwerking, zodat ik uiteindelijk Scrum Master kan worden. Een ander voordeel van werken voor ICT Group is dat ik, als ik gedemotiveerd zou raken, eenvoudig kan overstappen op een ander project of naar een andere sector waarvoor andere tools worden gebruikt. De operationeel managers van ICT zouden me helpen om gemotiveerd te blijven zonder dat ik het bedrijf of de mensen waarmee ik werk zou hoeven te verlaten.”

Avontuur, groeiperspectief en betere werkomstandigheden

De verhuizing naar Nederland in 2015 was voor mij een grote beslissing. Destijds werkte ik in Catalonië en kreeg ik drie
aanbiedingen. Eén daarvan was van een bedrijf in Nederland. Ik had toen drie belangrijke redenen om voor Nederland te kiezen. De eerste reden was dat het avontuur mij wel aanstond; ik wilde een ervaring die mijn leven zou veranderen. Bovendien wilde ik op professioneel en persoonlijk vlak kunnen groeien, en er lopen in Nederland nu eenmaal meer interessante projecten dan in Spanje. Tot slot waren het salaris en de arbeidsvoorwaarden beter.”

Ben jij op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Bij ICT verbinden we mensen, technologie en ideeën. Ben jij op zoek naar een nieuwe uitdaging als developer, architect of engineer? Kijk op www.werkenbijict.nl

René’s Challenge: De menselijke factor in engineering

René van der Pluijm werd lid van de ICT Group-familie na de overname van zijn voormalige werkgever Nozhup, een aanbieder van industriële systeemtechniek. Tegenwoordig is René hands-on projectleider bij grootschalige infraprojecten, hoofdconsultant voor verschillende opdrachtgevers en manager van de teams waar hij mee werkt.

Kans

“Iets waar ICT Group heel goed in is”, zegt René, “is dat het een flexibele instelling houdt terwijl een groot bedrijf normaal gesproken al vrij snel log wordt. Door flexibel te blijven, kan ICT Group echt zijn menselijke kapitaal inzetten. Het verklaart ook waarom ICT een toonaangevende speler is in zijn markt: ICT Group ziet verandering als een kans. Collega’s leren van elkaar en van de projecten die bedrijfsbreed worden uitgevoerd. Toen ik bijvoorbeeld het IA Knowledge Event bijwoonde dat afgelopen november door ICT Group werd georganiseerd, drong het tot mij door dat ICT Group echt de pioniers van slimmere technologie zijn. Zij zijn de verandering.”

Techniek

René houdt van zijn werk, met name van het technische aspect ervan. “Dat is waarom ik het zo leuk vind om projectmanager te zijn. Op de werkvloer houd ik mijn kennis mooi op peil. Ik wil altijd weten hoe dingen werken. Bijvoorbeeld waarom een installatie op een bepaalde manier is ontworpen. Het is gaaf om te zien hoeveel erover is nagedacht. Een goede inzet van technologie maakt het leven makkelijker. Als je weet welke invloed techniek op een productielijn heeft, kun je een betere fabriek voor je opdrachtgever bouwen. Waarom zetten we deze installaties in een tunnel? ‘Nou, ze stonden ook in de laatste tunnel die we hebben gebouwd’ is voor mij geen bevredigend antwoord. Ik wil alles weten wat er te weten valt.”

“Bij ICT Group zien we verandering als een kans.”

Blijf jezelf uitdagen

René houdt dus van een goede uitdaging – om een project op te zetten en dat op rolletjes te laten lopen. “Tijdens mijn loopbaan zijn er veel interessante projecten geweest die allemaal op hun eigen manier een uitdaging waren. De projecten – de nieuwe zeesluis bij IJmuiden, de oplevering van de A4 tussen Delft en Schiedam, en de toevoerketen voor windenergie in het Duitse deel van de Noordzee – waren allemaal ambitieuze en uitdagende projecten. Niets is onmogelijk. Je wordt aangemoedigd om vooruit te denken en in intellectueel en praktisch opzicht te groeien. Daag jezelf gewoon uit.”

De uitdaging van René:

de veiligheid van miljoenen mensen garanderen – te allen tijde. Lees de blog over de uitdaging van René en de case over het project van OpenIJ – de prestigieuze, gezamenlijke aanleg van ’s werelds grootste zeesluis – op onze website. In IJmuiden wordt op dit moment ’s werelds grootste zeesluis gebouwd. De sluis is groter dan de sluizen in het Panamakanaal en het Suezkanaal. Ambitieus? Zeker. Maar het is pure noodzaak dat de haven van Amsterdam toegankelijk blijft voor grote containerschepen en cruiseschepen, en dat er een waterkering wordt aangelegd die de zee tijdens noodweer tegenhoudt om de veiligheid van miljoenen mensen te garanderen.

ICT Group heeft uiteenlopende projecten. “Voor elk project geldt dat je mensen, doelen en oplossingen bij elkaar brengt. De sleutel tot succes ligt in menselijke samenwerking.” Soms moeten projecten dicht bij de opdrachtgever worden uitgevoerd en moet je bij hen op kantoor werken, terwijl andere projecten op locatie worden uitgevoerd. Het geeft veel afwisseling: geen dag is hetzelfde. Het kan echter ook zijn dat je vanuit een van de ICT-kantoren werkt. De kantoren bevinden zich in het hele land: van Barendrecht tot Eindhoven en van Maastricht tot Groningen.

René over zijn werk aan de zeesluis bij IJmuiden: “Er mogen onder geen enkel beding onveilige situaties ontstaan. De economische en publieke belangen zijn gewoon te groot. Dat is de reden waarom we mogelijke storingen voorspellen. Wat kan er misgaan en hoe kan dat worden voorkomen? We denken van tevoren aan alle mogelijkheden en testen alle mogelijke situaties net zo uitgebreid als in een normale situatie.”

Ben jij op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Bij ICT verbinden we mensen, technologie en ideeën. Ben jij op zoek naar een nieuwe uitdaging als developer, architect of engineer? Kijk op www.werkenbijict.nl.

Pieter’s Challenge: Een veilige werkplek creëren

De haven van Antwerpen is de grootste zeehaven van België en, na Rotterdam, de tweede haven in Europa. De 86 terminals zijn gezamenlijk verantwoordelijk voor 223.655.312 ton aan maritiem goederenvervoer.
Dat zijn 10.450.900 TEU per jaar en gemiddeld zo’n 45 bewegingen per kraan per uur. Veelal gebeurt dit handmatig. De uitdaging van ICT Group is om een deel van de werkzaamheden te automatiseren.

Wat er op IT-gebied gebeurt, maakt het werk uitdagend. “Van een mobiele app tot desktopapplicaties, het inrichten van servers, verschillende communicatieprotocollen, PLC’s, websockets… Daarnaast heb je te maken met allerlei randapparatuur die met elkaar moet communiceren. Dat in combinatie met de menselijke factor spreekt mij enorm aan.”

Veiligheid

Pieter van der Spek is verantwoordelijk voor het ontwerp van de software. “Op alle voertuigen zitten chauffeurs, in alle kranen zitten machinisten en op kantoor zit personeel om de containers in- en uit te klaren. Het is een gevaarlijke plek om te werken. Door delen van het proces te automatiseren, willen we op kritieke punten mensen weg hebben. Daarnaast spelen efficiency en kosten ook een rol bij de keuze om te automatiseren.” ICT Group heeft veel ervaring bij containerterminals. “Maar de ene terminal is de andere niet. De lay-out van een automatische terminal is heel anders dan een handmatig werkende terminal. Mensen werken anders dan een voertuig, stellen andere eisen aan de omgeving. In de haven van Antwerpen zijn ze daarbij afhankelijk van het getij. Ben je te laat, dan ligt het schip een paar uur stil. Ook dat stelt andere eisen aan je bemensing of aan de software die je ontwikkelt.”

Complexiteit

Voor een leek ziet het proces er simpel uit. Container van de boot op de terminal, en vice versa. Maar er komt veel meer bij kijken, weet Pieter ondertussen. “Je bent afhankelijk van mensen, het weer, allerlei externe systemen, dat maakt het heel complex.” Ook wat er op IT-gebied gebeurt, maakt het werk uitdagend. “Van een mobiele app tot desktopapplicaties, het inrichten van servers, verschillende communicatieprotocollen, PLC’s, websockets… Daarnaast heb je te maken met allerlei randapparatuur die met elkaar moet communiceren. Dat in combinatie met de menselijke factor spreekt mij enorm aan.”

“Het is aan ons om continu het risico te beperken. Gelukkig sta je hier niet alleen voor en kun je samen met collega’s die uitdaging aan!”

Software vastpakken

Vooraf moet goed worden nagedacht over waar de software rekening mee moet houden. Botsgevaar, op het pad blijven, snelheid, verschillende taken… Pieter vindt het de uitdaging om niet alleen naar de ideale omstandigheden te kijken maar juist naar de momenten dat het fout kan gaan. “Dan bied je meerwaarde. Soms vergis je je en moet je op zoek naar een andere oplossing. Maar als het dan werkt, geweldig. Je bent bezig met werk waar je de software bijna letterlijk kunt vastpakken omdat het in apparaten zit die wat doen. Dat blijf ik mooi vinden.”

Testen

Bij containerterminals heb je niet een testomgeving waar je alles uitvoerig kunt testen. Een AGV zet je niet even in een testruimte. Nieuwe software moet geleidelijk geïmplementeerd worden. “Het werk moet doorgaan, de financiële belangen zijn gewoon te groot. Geleidelijk aan implementeer je de software. Toch gebeurt het nog wel dat het ook dan mis gaat. Het verschil tussen een paar en heel veel kan zo groot zijn, dat je hele systeem eruit knalt. Dan is het alle zeilen bij! Terug? Oplossing vinden? Een simulatie is niet de werkelijkheid.”

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

Elke’s Challenge: Onderzoeken of flexibel gebruik van energie mogelijk is

Waterschap Amstel, Gooi en Vecht (AGV) en Waternet wilden weten of rioolwaterzuiveringsinstallatie Horstermeer op de energiekosten kon besparen door anders om te gaan met de vraag naar en het aanbod van energie. In onze case study kon u meer lezen over de uitdaging van AGV / Waternet. Onze collega en born techie Elke Klaassen stond vanuit haar rol bij ICT Group ook voor een uitdaging. Vandaar dat zij een blog heeft geschreven.

Elke, technisch consultant bij ICT Group vertelt: “Mijn opdracht was om de waarde van de flexibiliteit in vraag en aanbod van energie vast te stellen. Ik ging daarom eerst langs op de zuivering in Horstermeer. Ik sprak met de procesoperators, bekeek alle processen en de assets. Wat consumeren die? Op basis van het gesprek op de locatie zelf kon ik vaststellen of er überhaupt flexibel gebruik van energie mogelijk is en eventuele ‘quick wins’ identificeren.”

“Het verschuiven van de vraag en aanbod van energie in de tijd is niet altijd en overal mogelijk”, legt Elke uit. “Op een rioolwaterzuivering is het bijvoorbeeld niet wenselijk om het zuiveringsproces te onderbreken of om alleen maar te zuiveren als de zon schijnt. Horstermeer bleek te beschikken over WKK-centrales waarin biogas dat op de zuivering is opgewekt wordt omgezet naar elektriciteit. Deze warmtekrachtkoppelingen bieden veel potentie. Een WKK-centrale kan namelijk warmte en energie produceren die vervolgens naar eigen behoefte kan worden ingezet. AGV / Waternet wist al dat de WKK’s flexibiliteit kunnen bieden, maar in mijn onderzoek kon ik dat verder uitdiepen. Wanneer draait de WKK? Bij welke hoeveelheid biogas slaat hij aan? En als je die hoeveelheid verhoogt, wat gebeurt er dan?”

Besparingsopties

“In de regel zijn er drie manieren om met vraagsturing besparingen te realiseren. Zo kun je processen in de tijd verschuiven om vaker gebruik te maken van een laag energietarief. “Wij noemen deze optie kortweg ‘hooglaag tarief’. Een andere optie is het verdelen van het energieverbruik over de tijd, waardoor er wellicht een aansluiting met minder vermogen op het elektriciteitsnet nodig is, of de variabele kosten van een bestaande netaansluiting kunnen worden verlaagd. In de laatste optie kan de zuivering wellicht energie onafhankelijk gaan opereren door de beschikbare flexibiliteit te gebruiken om vraag en aanbod beter op elkaar te laten aansluiten op de zuivering zelf. Hierbij wordt het gebruik van eigen energieproductie gemaximaliseerd en teruglevering van elektriciteit aan het net geminimaliseerd. Deze laatste variant bleek voor AGV / Waternet economisch het meest interessant. Naast een toename in het eigen verbruik van de duurzame productie resulteert dit namelijk ook nog in een afname van de piekbelasting op het elektriciteitsnetwerk. Dat levert op jaarbasis een behoorlijke besparing op .”

“Op basis van het gesprek op de locatie zelf kon ik vaststellen of er überhaupt flexibel gebruik van energie mogelijk is en eventuele ‘quick wins’ identificeren.”

Investeren

“AGV / Waternet moet nu besluiten of ze in een Energie Management Systeem (EMS) gaan investeren. De realisatie van zo’n systeem zal gebaseerd zijn op ons energieplatform energyNXT. Dit platform biedt de mogelijkheid om het energieverbruik of de energieproductie van alle assets slim in te zetten en op elkaar af te stemmen. Ik werk in meerdere projecten aan verschillende andere toepassingen van energyNXT, waarbij dit platform onder andere wordt ingezet om congestie in het net te voorkomen.”

Consultancy

Elke werkt nu anderhalf jaar bij ICT Group en ze is heel enthousiast over haar werk. “De opdrachten zijn afwisselend. Bij elke nieuwe klant ligt er weer een nieuwe uitdaging. Op dit moment ben ik vooral bezig met data science, maar ik ambieer een functie waarin ik dit meer kan combineren met consultancy. Ik vind het ontzettend leuk om de uitkomsten van een onderzoek te presenteren aan inhoudelijke experts. Tijdens zo’n presentatie wordt direct duidelijk of alles wat je hebt uitgezocht goed wordt begrepen. Bij ICT is er veel ruimte voor groei en het bedrijf biedt ook ondersteuning bij mijn persoonlijke ontwikkeling door onder meer opleidingen aan te bieden.”

Energie-expert

Als het gaat om energie is Elke Klaassen een echte expert. Zij volgde een master Sustainable Energy Technology aan de TU in Eindhoven (TU/e) en promoveerde daarna bij de vakgroep Electrical Energy Systems. Met haar doctorstitel op zak ging ze in eerste instantie aan de slag bij een energiebedrijf waar ze betrokken was bij het op de markt zetten van een nieuw product via een incubatietraject. “Hier kwam ik er na verloop van tijd achter dat ik mezelf breder wilde ontwikkelingen in het IT- en energiedomein.” Meer uitdaging zocht en vond ze vervolgens bij ICT.

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

Pascal’s Challenge: de meest geavanceerde terminal te blijven

De containerterminals van Hutchison Ports ECT Rotterdam (ECT) liggen op de Maasvlakte, direct aan de Noordzee. Grote kranen staan in het gelid om containers in- en uit te klaren, automatische voertuigen rijden af en aan. ECT is één van de leidende en meest geavanceerde container terminal operators van Europa. Een positie die ECT, met behulp van ICT Group, wil behouden.

Scheepsplanningspakket

ECT is ontwikkelaar en exploitant van de eerste geautomatiseerde terminal ter wereld. Ondanks de reeds hoge mate van automatisering worden nog steeds processen verder doorontwikkeld. Pascal Muller, in dienst bij ICT Group en op dit moment als software engineer bij ECT werkzaam, draagt hier al een aantal jaren aan bij. “De laatste drie jaar houd ik mij bezig met de optimalisatie van de scheepsplanning. Als een schip aankomt, weet je hoeveel en wat voor soort containers er gelost en geladen moeten worden.” Pascal ontwikkelde software, die zowel de het los- en laadproces aanstuurt als de administratieve handelingen doet. “Bij het lossen en laden van de containers moet je rekening houden met de stabiliteit. Te veel gewicht aan een kant, en het schip kan scheef komen te liggen. Voor een terminalproces is het van belang dat het aantal handelingen geminimaliseerd is. Dit betekent dat containers zo efficiënt mogelijk gestapeld worden. De softwarepakketten die wij ontwikkelen houden met al deze factoren rekening, waarbij de planners zelf nog steeds invloed op het proces kunnen uitoefenen.”

Optimalisaties

Automatisch laden en lossen zonder voorbij te gaan aan de menselijke factor. Om dat voor elkaar te krijgen, gaat Pascal veel in gesprek met de directe gebruikers van het equipment of met de planners. Zo probeert hij samen met de collega’s het product vooruit te helpen. Er worden continu nieuwe slimmigheden uitgevonden. De kraancyclustijd korter maken, automatische voertuigen anders laten rijden… allemaal aanpassingen die veranderingen in de software vereisen. “Het is een domino-effect; als dit nu kan, kan dat misschien ook. Daarin moet je als ECT mee.” Maar dat moet niet doorschieten, vindt Pascal. “Simpelweg automatiseren, daar wordt een terminal niet beter van. Als je kijkt hoe secuur een mens sommige taken uitvoert, dat kan je met machines en software nooit evenaren. De kennis en ervaring van mensen blijft enorm belangrijk, maar op een andere manier.”

“Simpelweg automatiseren, daar wordt een terminal niet beter van. Als je kijkt hoe secuur een mens sommige taken uitvoert, dat kan je met machines en software nooit evenaren. De kennis en ervaring van mensen blijft enorm belangrijk, maar op een andere manier.”

Gemengd landschap

Klanten willen steeds meer informatie; o.a. over de status van de container, maar ook allerlei andere gegevens. Wat er gebeurt, is dat er steeds nieuwe stukken software worden bijgebouwd. “Die moeten wij op de achtergrond laten praten met eerder ontwikkelde software of met applicaties van andere leveranciers. Het is een gemengd landschap. Dat vergt van ons dat we alle systemen kennen, weten wat de mogelijkheden en onmogelijkheden zijn, om vervolgens de systemen beter te benutten en beter in te zetten. Het is voor iedereen fascinerend om te zien hoe groot en geavanceerd het er aan toegaat bij een containerterminal, maar voor mij is het nog mooier omdat ik weet welke beslissingen en ingewikkelde processen hieraan ten grondslag liggen.”

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.

Marten’s Challenge: Flexibel vermogen leveren als MKB-er? Het kan!

Duurzame energie-opwek kent grote pieken en dalen die niet overeenkomen met de pieken en dalen in het gebruik. Daarom wordt het in de toekomst belangrijk om energiegebruik te verschuiven naar momenten waarop veel stroom wordt opgewekt. Op die manier kan de opslag van energie immers beperkt blijven. We noemen het uitstellen van energieverbruik ook wel het leveren van flexibel vermogen. Dit vermogen kan worden gebruikt om in te spelen op de marktprijzen, het verminderen van pieken op het distributienet, of het leveren van balanceringsvermogen aan TenneT. Onze collega Marten van der Laan legt uit.

Energievraag bundelen

Waar een individueel MKB-bedrijf te weinig energie gebruikt om flexibel vermogen te leveren, kunnen ze in een samenwerkingsverband ineens een aantrekkelijke speler worden. Dat betekent dat de bedrijven hun energievraag moeten bundelen. Dat is bij huishoudens relatief makkelijk, want het aantal apparaten dat energie gebruikt is beperkt: ketels, warmtepompen en hooguit eens een elektrische auto. In de zakelijke markt is het aantal ‘energieslurpers’ veel groter en diverser. Hoe sluit je al die apparaten aan op een platform dat het energiegebruik monitort en kan bijsturen? Dit is zo complex dat bedrijven dit nooit zelf gaan doen.

En dat is waarom ICT Group samen met Engie, Jules Energy, Enexis, New Energy Coalition, TU/e, gemeente Groningen en bedrijvenvereniging Zuid-Oost een consortium oprichtte. Samen onderzoeken deze organisaties manieren om de energietransitie in het MKB aan te jagen. ICT Group levert in dit samenwerkingsverband het platform energyNXT. Dit platform monitort het energiegebruik van alle apparaten die erop worden aangesloten. Als het aanbod van duurzaam opgewekte energie laag is, zorgt energyNXT ervoor dat waar mogelijk het energiegebruik wordt uitgesteld.

“Wij onderzoeken manieren om de energietransitie in het MKB aan te jagen.”

Uitgesteld energiegebruik

Niet ieder proces leent zich goed voor uitgesteld energiegebruik. Een vriescel die normaal op -18 graden Celsius wordt gekoeld kun je, zonder impact op de kwaliteit van de goederen, ook makkelijk koelen tot -22 graden. Het duurt daarna vele uren tot de temperatuur weer is opgelopen tot -18. Maar bij een koelcel voor levensmiddelen werkt dit niet, want die moet tussen de 2 en 4 graden blijven. Op het moment dat de deur van de cel open gaat, wordt hij direct een paar tienden van een graad warmer. Het is onmogelijk om dan te zeggen: de energieprijs is hoog, laten we nog maar even wachten met bijkoelen. Van sommige processen is op voorhand duidelijk of ze zich wel of niet lenen voor uitgesteld energiegebruik, bij andere is dat lastiger in te schatten. Daarom is één van de doelen van de proef om hier meer gevoel bij te krijgen. We starten de proef met zes organisaties die in heel verschillende sectoren opereren, van een vrieshuis en een groothandel in elektrisch transport tot een kantoor en een school. Ik ben ontzettend nieuwsgierig hoe hoog de besparingen gaan zijn die zij kunnen behalen. We weten het binnenkort, want de proef gaat nu van start.

Duurzaam opgewekte energie onderling uitwisselen

Een ander onderdeel van dit project is Wasaweg Energieneutraal. Daarbij wisselen dertig bedrijven aan de Wasaweg onderling hun zelf opgewekte energie uit. Met het energyNXT platform bepalen wij welke bedrijven op een bepaald moment energie over hebben en aan wie zij dat het best kunnen leveren. Voor bedrijven die nog niet zelf duurzame energie opwekken of die uitbreiding van hun zonnepanelen of de aanschaf van een batterij overwegen, maakt ICT Group met een virtuele opstelling en een dashboard real-time inzichtelijk hoe het energieverbruik zou veranderen. Ze zien bij zonnig weer dat hun virtuele batterij zich oplaadt met energie van de virtuele zonnepanelen. Op die manier ondervinden de bedrijven aan den lijve wat de energietransitie voor hen zou kunnen betekenen.

ICT Group levert in dit samenwerkingsverband het platform energyNXT. Dit platform monitort het energiegebruik van alle apparaten die erop worden aangesloten. Als het aanbod van duurzaam opgewekte energie laag is, zorgt energyNXT ervoor dat waar mogelijk het energiegebruik wordt uitgesteld.

Ben jij op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Vind je het oplossen van dergelijke energievraagstukken interessant? Kijk dan eens op www.werkenbijict.nl en solliciteer!

Marten’s Challenge: Een hele wijk van de meter af? Wij onderzoeken of het kan!

“Dat analytics een belangrijke bijdrage gaat leveren in de nieuwe energiewereld, weten we al een hele tijd. Hoe die algoritmen eruit moeten zien, staat nog open. Wij onderzoeken in een consortium van partijen, met Enexis, Universiteit Twente, Enpuls, Endona, Buurkracht en ontwikkelaar van zeezoutbatterijen Dr Ten, wat er op technologisch vlak bij komt kijken om een hele wijk naar ‘de meter op nul’ te krijgen, gebruik makende van zonne-energie en thuisbatterijen.”

GridFlex Heeten

Dat onderzoek doen we in de wijk De Veldegge in het Overijsselse Heeten. Daar zijn 48 woningen aangesloten op één transformatorhuisje. De huishoudens in deze wijk zijn zeer energiebewust. Het aantal woningen met zonnepanelen is hoog en de bewoners zijn via Buurkracht samen in een zonne-energiecollectief gestapt. Netbeheerder Enexis zag dit ook en vindt de wijk een ideale proeftuin om te onderzoeken wat erbij komt kijken om een hele wijk van het net af te krijgen. Gezien eerdere goede ervaringen met ICT Group en ons energyNXT platform, belden ze mij met de vraag of wij als partner mee wilden doen in het project GridFlex Heeten. Onze rol is de integratie van verschillende technologieën en de levering van ons energyNXT-platform.

Kans om te leren

Ik zie dit als een geweldige kans om te leren wat erbij komt kijken als je een hele woonwijk zelfvoorzienend wilt maken qua energie. Een kans ook om te leren van nieuwe technologieën op dit gebied, zoals de zeezoutbatterijen van Dr. Ten. Toen wij begin 2017 aan dit project begonnen, wisten we nog relatief weinig. Hoe werkt een zeezoutbatterij en waarin wijkt dat af van lithium- of loodbatterijen? Waar moeten we rekening mee houden als we een zeezoutbatterij aansluiten op de zonnepanelen? Wat betekent dit voor de netaansluiting? Hoe organiseren we het dat buren energie aan elkaar kunnen leveren? Waar plaatsen we de batterijen? Inmiddels hebben we op al deze vragen een antwoord gevonden. We weten ook wat er komt kijken bij de integratie van deze nieuwe technologieën.

“Ik zie dit als een geweldige kans om te leren wat erbij komt kijken als je een hele woonwijk zelfvoorzienend wilt maken qua energie.”

Uitdagende businesscase

Er ligt naast de technologie nog een andere uitdaging: de businesscase. Hierin speelde energiecoöperatie Endona een cruciale rol. Zij schreven het consortium in voor de Regeling Experimenten Energiewet, waardoor het juridisch mogelijk werd om in een afgebakend gebied zelf energie op te wekken, distribueren en verhandelen.
Toch is het financiële voordeel van een thuisbatterij voor de bewoners nog laag zolang de salderingsregelen nog van toepassing is (tot 2023). Dat wordt voor huishoudens met veel zonnepanelen anders als ze straks niet meer mogen salderen. Doel is dan ook om het concept van energieopslag in zeezoutbatterijen door te ontwikkelen tot kant-en-klaar product.

Samen naar een duurzame wereld

Het voortraject is inmiddels bijna afgerond. Alle huishoudens zijn al voorzien van de energyNXT Gateway, een slim kastje dat meet hoeveel energie een huishouden op een bepaald moment opwekt  en hoeveel het gebruikt en dat communiceert met de batterijen. Op die manier wordt alle energie op de meest efficiënte manier over de wijk verdeeld. De huishoudens hebben ook allemaal al toegang tot de energyNXT portal. Daarop zien ze hun individuele opwek en gebruik, en vanaf december 2018 ook de collectieve gegevens. Het gaat in GridFlex Heeten immers om de kracht van het collectief. Sommige bewoners hebben zoveel zonnepanelen dat ze bijna zelfvoorzienend zijn. Anderen hebben slechts een paar panelen. En weer anderen wekken zelf geen energie op. Toch gaan ze samen voor een duurzame wereld.

Veel geleerd

GridFlex Heeten heeft als een van de doelstellingen om te leren hoe ver de belasting van het energienet omlaag kan als wijken grotendeels zelfvoorzienend worden. Ik ben ontzettend benieuwd naar de data die we straks krijgen. Studies hebben aangetoond dat je tot 30 procent kosten kunt besparen. Ik ben echt heel nieuwsgierig of we dat in de praktijk ook terug gaan zien

Meer weten? Lees onze case studie!

Wil jij ook werken aan uitdagende en grensverleggende projecten zoals Marten?

Kijk op onze website: www.werkenbijict.nl.