terug

Bent u een perzik of een kokosnoot?

Vincent Merk (TU/e) geeft een inleiding tot intercultureel bewustzijn ICT Group werd in 1978 in Nederland opgericht. Inmiddels is het 2016 en is de organisatie snel aan het internationaliseren. De reden hiervoor is niet alleen dat we voor opdrachtgevers over de gehele wereld werken of vestigingen in het buitenland hebben, maar meer nog dat in de regio Eindhoven bijna een kwart van onze medewerkers een internationale achtergrond heeft. In de dagelijkse werksituaties brengt dit nieuwe uitdagingen met zich mee, aangezien veel teams bestaan uit leden met verschillende culturele achtergronden. Om het bewustzijn te vergroten en wat praktische richtlijnen te geven, heeft ICT Group Vincent Merk uitgenodigd, senior docent intercultureel management aan de Technische Universiteit Eindhoven. De heer Merk gaf een zeer interessante en interactieve presentatie.

Wat is cultuur?

De eerste vraag is natuurlijk: “Wat is cultuur?” En de volgende vraag is: “Hoe benader je een andere cultuur?” Deze vragen zijn niet zo een-twee-drie te beantwoorden, maar een veel gebruikte definitie van cultuur is “de geaccepteerde waarden, gebruiken, opvattingen en gedragingen van een volk of groep”. Naast een landelijke cultuur bestaan er ook een beroepscultuur (academische wereld, verschillende bedrijfstakken) en een organisatiecultuur. Er is veel onderzoek gedaan en er zijn veel modellen opgesteld om culturele aspecten te vangen, maar het begint allemaal met bewustzijn. Los van je culturele achtergrond, ziet iedereen wat hij/zij wil zien. Bewustwording van het feit dat verschillende mensen verschillende standpunten hebben, is een eerste stap.

Een perzik of een kokosnoot?

Deze verschillende standpunten hebben te maken met je (culturele) achtergrond en met je persoonlijkheid. Wanneer het gaat om communicatie, zijn er diverse factoren die bepalen of de communicatie vlot verloopt. De gebruikte taal is een factor, net als niet-verbale communicatie en dingen zoals context. De heer Merk stelde het publiek ook de vraag: “Bent u een perzik of een kokosnoot?” Deze metafoor schetst een model waarin er twee communicatiedomeinen zijn: een openbaar domein en een privédomein. De perzik heeft een grote ‘zachte’ – openbare – schil en heeft de neiging om veel persoonlijke informatie te verstrekken, maar de ‘pit’ – de privéonderwerpen – worden echt als privé gezien, waar je moeilijk bij komt. De kokosnoot heeft een harde buitenste laag en geeft aanvankelijk weinig persoonlijke informatie bloot, maar als je deze persoon eenmaal kent, krijg je gemakkelijk toegang tot hun privédomein. Een voorbeeld: als je een nieuwe Nederlandse collega krijgt, hoor je op zijn/haar eerste werkdag al snel informatie over zijn/haar privésituatie: wat zijn/haar hobby’s zijn, of hij/zij getrouwd is en of hij/zij kinderen of huisdieren heeft. Een nieuwe Japanse collega zal dergelijke informatie nooit op de eerste werkdag vertellen. Een uitnodiging van een Nederlandse collega om bij hem/haar thuis te komen, is echter heel zeldzaam, zelfs als je al heel lang met elkaar samenwerkt. Thuis wordt als het privédomein gezien (de pit); dit is een echte perzikhouding. Japanners willen je waarschijnlijk iets beter leren kennen, maar als ze je eenmaal kennen, zullen ze je voor een etentje bij hen thuis uitnodigen en hun privédomein delen: dit is de kokosnootbenadering. Dit kan tot misverstanden leiden: “Die Nederlandse collega vertelt me heel veel over zijn privéleven, maar vraagt me nooit om buiten het werk iets af te spreken. Misschien vindt hij/zij me toch niet echt aardig” of “Ik weet niets over deze Japanse collega, maar hij/zij nodigt me wel bij hem/haar thuis uit. Misschien probeert hij/zij een wit voetje te halen met het oog op een promotie.” Deze voorbeelden laten zien hoe we alles door onze eigen, door onze cultuur gekleurde bril zien. Er is geen kant-en-klare-oplossing voor het vermijden of oplossen van dergelijke misverstanden, maar het helpt om je bewust te zijn van de (mogelijke) verschillen. Als u in een ander land gaat wonen en werken, probeer dan de taal te leren en wat informatie over de cultuur in te winnen. Wijs verschillen niet af, maar observeer, vraag, probeer het uit en vraag in geval van twijfel gewoon opnieuw. Dit houdt in dat u soms compromissen zult moeten sluiten of uw gedrag zult moeten aanpassen, maar uiteindelijk zult u zich daardoor meer thuis voelen en een betere relatie met uw collega’s hebben, wat gegarandeerd tot een soepelere communicatie en een doeltreffendere manier van werken leidt. En wie weet wordt u wel uitgenodigd om te komen eten bij uw Nederlandse collega! Ook geïnteresseerd om in een multiculturele omgeving te werken? Bekijk de mogelijkheden op https://ict.eu/careers/!

AVG toestemmingen

De ICT Group website gebruikt cookies voor diverse functionaliteiten in de website: Functionele cookies, website statistieken, gepersonaliseerde advertenties en social media. Advertentie en social media cookies verzamelen informatie over individuele gebruikers. Dit laat derden gepersonaliseerde adverties tonen en stelt je in staat om content van deze site te delen naar social media platforms.

Bij gebruik van deze site geef je ons toestemming om deze cookies te plaatsen. De Cookie Instellingen voor de ICT Group website kunnen ten alle tijden aangepast of ingetrokken worden. Je kunt de Cookie Instellingen bereiken middels de Cookie Instellingen knop of via de link onderaan iedere pagina in deze site.

Lees onze privacy policy hier | Deze melding sluiten
Cookie Instellingen